Nigel Benn Adalah Pahlawanku


Saya mengecewakan orang tua saya sebelum menarik napas pertama saya. Setelah lima anak laki-laki, mereka telah berdoa untuk seorang gadis dan yakin doa mereka akan dijawab. Jadi saat Ayah menelepon rumah sakit dari telepon umum dan mendengar kedatangan saya, dia mulai menendang dan meninju kiosnya. Seorang tetangga yang lewat berkata, “Ini anak laki-laki lain, Tuan Benn?” Lima tahun kemudian, mereka mencoba lagi … dan putra ketujuh mereka lahir.

Ayah berusia 23 dan Mum 19 saat mereka tiba di Inggris dari Barbados pada tahun 1950an. Mereka membeli rumah pertama mereka di London timur dan Mum masih tinggal di sana. Kurasa itu terlalu banyak kenangan baginya untuk bergerak, meski aku sudah mencoba membujuknya pergi.

Ayah saya tidak melihat kakak laki-laki saya yang tertua, Andy sampai usia delapan tahun karena dia lahir di Barbados sesaat setelah ayah tiba di London dan dibesarkan oleh kakek-neneknya. Andy berusia 11 tahun ketika orang tua saya akhirnya memanggilnya, dan pasti sudah merobek dunianya untuk bergabung dengan keluarga dan rumah dimana dia merasa benar-benar asing. Meski begitu, urutan kekuasaan saudara laki-laki dengan cepat didefinisikan ulang dan dia menjadi benar-benar bercokol sebagai No 1.

Tujuh anak laki-laki yang hidup yang berbagi rumah dengan tiga kamar memberi tekanan pada semua orang dan saya kira pelajaran pertamaku dalam pertempuran dimulai di rumah. Tapi jika keadaan menjadi terlalu keras, Andy akan melindungiku. Mum sangat jenius untuk memenuhi kebutuhan, sementara Dad memberikan disiplin yang berat agar kita tetap berada di sisi kanan hukum. Dia adalah orang yang hebat dan memukul kita dengan kekuatan kereta ekspres. Dulu aku mengira dia membenciku, tapi sekarang aku bersyukur atas kedisiplinannya karena, jika tidak, aku mungkin akan berakhir di penjara. Kemudian, kami menjadi teman terbaik dan dia mendukung saya dalam setiap pertarungan. Saya hancur saat ia kalah dalam pertarungannya dengan kanker pada tahun 2015.

Pada saat Andy berumur 17 tahun, dia masuk dan keluar dari borstal dan menjadi pacar dua kali usianya. Saya tidak pernah benar-benar mengetahui apa yang terjadi padanya pada hari dia meninggal. Kami diberitahu bahwa dia telah mengunjungi pacarnya dan ada gangguan di rumahnya. Andy memutuskan untuk melarikan diri dengan cepat. Dia dikatakan telah melompat dari jendela lantai atas, berharap bisa membersihkan atap kaca konservatori, tapi malah terjatuh melewatinya dan memotong arteri utama. Ada saat ketika saya berpikir untuk bergabung dengan Andy sebelum waktunya karena ikatan kami jauh melampaui hubungan darah biasa. Dia adalah pahlawan saya. Tampan. Kuat Tak terkalahkan Aku masih bermimpi tentang dia.

Saya langsung tahu bahwa Carolyne, istri saya, berbeda dengan wanita lain yang saya kenal. Dia mengerti saya untuk apa saya dan tidak pernah meminta apapun. Kami telah mengalami masa-masa sulit, tapi dia selalu ada untukku. Hidup akan menjadi sia-sia tanpanya. Ketika saya berpisah dari Sharron, istri pertamaku dan ibu dari ketiga anak sulungku, perasaan konflik yang kurasakan untuknya dan Carolyne hampir merobekku. Aku bahkan dianggap bunuh diri. Aku tertawa saat Carolyne menyarankan agar aku mencoba hipnotisme, tapi kemudian memutuskan Judi Bola bahwa ini sama sekali bukan gagasan gila dan mengatur untuk menemui Paul McKenna. Setelah itu, saya merasa seperti orang yang berbeda dan saya sangat berterima kasih kepadanya karena telah membantu saya melupakan masa lalu saya.

Carolyne dan saya sangat menginginkan anak-anak kita sendiri dan saya tidak dapat menggambarkan kebahagiaan yang saya rasakan saat hamil dengan bayi kembar setelah perawatan IVF. Kami melanjutkan untuk memiliki dua orang lainnya secara alami, dan saya memiliki seorang putra dari hubungan lain, dan juga empat cucu.

Anak laki-lakiku yang berusia 20 tahun, Conor, sekarang memulai karir tinju sendiri. Terkadang, saat aku mengamatinya, rasanya seperti melihat diriku sendiri. Dia akan menghadapi godaan yang sama seperti saya dan saya menatapnya dan berpikir, oh Nak. Tapi Conor akan berbeda karena dia tahu apa yang saya alami.